Posteado por: marcelocassani | 23 de octubre de 2018

Secadores de aire comprimido

La semana pasada vimos los secadores frigoríficos, esta semana veremos los secadores desecantes. En términos de secadores, frecuentemente se lee de los fabricantes la palabra “desecante”, esta no se refiere sólo a un tipo, sino a una categoría seleccionada de secadores que se denominan alternativamente secadores de absorción y secadores regenerativos o adsorción.

Secadores Desecantes – Absorción
Los secadores que utilizan agentes desecantes higroscópicos para secar el aire comprimido emplean un proceso conocido como absorción. En el proceso de Absorción: la humedad es absorbida por un agente secante. En este proceso el agente combinado con el elemento genera un residuo que exige tener un mantenimiento frecuente del equipo. A 7 barg, un secador de este tipo tendrá generalmente un punto de rocío de -20ºC.

Secadores Desecantes Regenerativos – Adsorcción
Los secadores que utilizan agentes desecantes para secar el aire comprimido emplean un proceso conocido como adsorción, que es distinto de la absorción. La diferencia fundamental es que en el proceso de Adsorción la humedad se adhiere al desecante sin disolverse.

Básicamente, un secador de desecante regenerativo o adsorcion funciona de la siguiente manera:
El aire comprimido se envía a través de un equipo que contiene un par de torres llenas con un cierto agente de secado, silicagel (también conocido como gel de sílice) o alúmina activada.
El agente de secado fija la humedad del aire comprimido en su superficie a través del proceso de adsorción. A medida que esto continúa, el agente desecante se satura. El proceso de secado cambia de una torre a otra, y el aire comprimido dentro del sistema sopla el material desecante seco a la torre saturada para regenerarla. A 7 barg, un secador de este tipo tendrá generalmente un punto de rocío de -40ºC pudiendo llegar hasta -70ºC.

En secadores desecantes mas modernos reactivados por calor, cuentan con un calefactor para calentar el aire que se inyecta ya que a mayor temperatura el aire puede contener mas humedad y así eliminar la contenida en el equipo en forma mas rápida y con menor consumo de energía.
Con un calentador interno, se necesita menos aire de purga para el proceso regenerativo.
En los secadores desecantes que utilizan calentadores externos, el aire de purga calentado representa hasta el 10 por ciento del flujo de aire de la unidad secadora. A menudo se necesita un filtro coalescente para proteger el agente desecante de la contaminación por aceite.

Ventajas de los secadores desecantes regenerativos:
– Puntos de rocío bajos (-40ºC)
– Costos de operación razonables.
– Para ambientes extremos o peligrosos.

Desventajas de los secadores de desecantes regenerativos
– Costo de instalación alto.
– El material desecante debe ser reemplazada cada tres a cinco años según el diseño.
– Las partículas de aceite en el aire pueden degradar el agente desecante sin filtración adecuada.
– Requiere realizar purgas.

Quedan mas equipos por mencionar como el “heat of compression” que utiliza el aire caliente generado por el compresor para regenerar las columnas de material activo, pero a los fines didácticos básicos del blog no entraremos en detalles de este.

Los secadores desecantes son importantes en una amplia gama de aplicaciones industriales, donde el proceso de secado es necesario para mantener la integridad de las operaciones y también para mantener la calidad de los productos.
En resumen, según sus aplicaciones deberá optar por una tecnología u otra, si tiene alguna duda o problemas de humedad en su sistema contácteme, puedo ayudarlo.

Hasta la próxima,

Marcelo Cassani

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